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2018年1月 4日 (木)

2018年も、空からの景色をお楽しみください

ボーイング737-800機長 永井

Category:  パイロット

皆さま、新年あけましておめでとうございます。ボーイング737-800機長の永井と申します。本年も旅コラムを引き続きご愛読いただきますようよろしくお願いいたします。

さて、2018年の元日、皆さまはどこで初日の出をご覧になりましたか?
ご自宅から、もしくは近所のパワースポットから、さらには富士山の山頂からという方もいらっしゃるかもしれません。日本航空では本年も初日の出フライトを羽田・成田で実施いたしました。場所に違いはあれど、初日の出を拝みながら一年の抱負を誓った方も多くいらっしゃるのではないでしょうか。(この原稿執筆時点では元旦の天候が分かりませんが、雲一つない快晴であることを願います。)

ところで皆さん、同じ場所でも高さによって日の出の時間が異なるってご存知でしょうか?
それは、高度によって「見通し距離」が異なるからです。
まず、日の出とは、太陽の上縁が水平線に一致する時間とされています。そして、地球上にいる観測者が見渡せる地表面の範囲、すわなち理論的に見えるであろう水平線までの距離のことを「見通し距離」といいます。地面が平面でどこまでも続いているなら、理論的にはどこまでも見渡せるはずなのですが、地球が球形をしているため、見渡せる範囲が限られています。

例えば、海抜0mの所にいる人が見渡せる範囲は、目の位置を地上1.5mと仮定した場合、約4.5km先までとなります。一方、通常飛行機が飛んでいる高度10000mを巡航している飛行機に乗っている人からは、約357km先まで見渡せることになります。このように高度の高いところにいると遠くの水平線が見えるため、同じ地点にいても高度が高いところにいる方が、日の出の時刻が早くなる、つまり早く日の出を迎えることになるのです。具体的には、飛行高度10000mを飛ぶ飛行機の機内の人は、飛行機の真下の地上にいる人より、約13分早く日の出を見られることになります。(今はなくなりましたが、以前は航空機の操縦技能証明のための筆記試験で、飛行中に遭遇する日の出の時間を計算する、といった問題もありました。)

この見通し距離を飛行機から見える景色に応用してみましょう。
例えば、10000m上空からの見通し距離は約350kmでしたが、富士山を中心とした半径350kmの円を描いたとき、その円の内側にいる飛行機(高度10000m以上)からは富士山が見えるはずだ、ということが分かります。富士山から350kmというと、西は和歌山、神戸、そこから時計回りに見ると能登半島、佐渡島を含み、北は山形、仙台の手前まで届く距離です。

富士山を中心とした半径350kmの円を含む日本地図

意外に広いと思われませんか?私自身、佐渡島上空から能登半島上空へ向けて乗務中、飛行機の左側、つまり南側に富士山が見えたことがあります。理論的には富士山の高さを含めて考えるとより広範囲から見えるはず(富士山頂からの見通し距離約220km+飛行機からの見通し距離約350km=約570km)ですが、実際には空気の澄み具合や山のような障害物などの影響で富士山が見える範囲が狭くなる場合もあります。(しかし、飛行機からの地上の景色を楽しみにしている方々にとっての最大の天敵はやはり雲でしょう!)

また、上記の図中の半径350kmの円と日本列島を比較してみますと、高高度を飛んでいる飛行機からはかなりの範囲の地上が見えることが分かります。日本には四季があり、上空から列島をみますと、それぞれの季節でさまざまな表情を見せてくれます。春には北上していく桜前線、夏は夜に各地で開催されている花火大会、秋になると北から色づき始める山々の紅葉、冬は一夜にして真っ白になることもある雪景色。本年も日本航空をご利用の際には、移ろいゆく季節を機上の窓からも感じていただければ幸いです。

※旅コラムは、2018年1月4日時点の内容です。

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